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Le Ponte Vecchio est l’un des symboles de la ville de Florence et l’un des ponts les plus célèbres au monde. Il traverse le fleuve Arno juste en aval de la zone où il présente naturellement le lit de la rivière le plus étroit de la ville de Florence sur son tronçon en amont de la Cascine. La zone en question est aux Canottieri sous les Offices. Dans les temps anciens, il y avait un gué .
Le Ponte Vecchio est composé de trois larges arches abaissées (rapport hauteur / largeur 1: 6); pour la première fois en Occident , il passait le modèle romain qui a fourni à l'usage exclusif des points de passage à tous les sixième (c. -à- arcs en plein cintre) dans le cas d'un très long pont nécessaire un grand nombre d'arcs, créant des risques potentiels en cas d'inondations (en raison de l'obstruction facile des passages étroits) ou d'une pente très marquée, solution tout aussi indésirable (cas typiques: le Ponte de la Maddalena , près de Borgo a Mozzano , le Ponte Fabricio , à Rome ). L'exemple fait école, avec une arcade basse similaire a été construit au XVIe siècle, le pont du Rialto à Venise et beaucoup d'autres. Le pont d’Alconétar , en Espagne , offre un exemple beaucoup plus ancien d’utilisation de traversées d’arcs en arc surbaissé, mais il ne parvient pas à éviter le problème de colmatage du lit de la rivière avec les piles d’arcs, pont avec de nombreuses petites traversées, semblables aux ponts traditionnels à arches arrondies.
Une autre caractéristique typique, beaucoup plus évidente pour le touriste mais moins révolutionnaire, est le passage flanqué de deux rangées de boutiques d’artisans, obtenues dans des arcades anciennes puis fermées, ce qui l’a rendu célèbre, comme s’il s’agissait du prolongement de la route. Les magasins de Ponte Vecchio donnent tous sur le passage central, chacun avec une seule fenêtre fermée par d’épaisses portes en bois, et ont souvent une arrière-salle construite en porte-à-faux sur le fleuve et soutenue par des corbeaux (ou "sportifs").
Aux quatre coins du pont, il y avait autant de tours qui contrôlaient l'accès: il ne reste que la tour Mannelli , tandis que la tour Rossi-Cerchi a été reconstruite après les explosions de 1944 .