Forte Belvedere , le nom commun de la forteresse de Santa Maria à San Giorgio del Belvedere , est l'une des deux forteresses de Florence , en plus d'un point de vue célèbre et d'un précieux travail architectural de la ville. Situé au sommet de la colline de Boboli , il est accessible depuis la côte de San Giorgio via Belvedere ou via San Leonardo.
Il a été construit entre 1590 et 1595 par la volonté du grand-duc Ferdinando I de 'Medici , fils de Cosimo I.
Le projet et la réalisation ont été confiés à l'architecte Bernardo Buontalenti , l'architecte de confiance de Cosimo Ier et de son fils, lorsqu'il s'est senti désormais en sécurité en tant que grand-duc de la ville en proie à une émeute . Contrairement à la Fortezza da Basso , dont la construction a été commencée à un moment historique où les Médicis , qui venaient de rentrer à la ville après la dernière expulsion et après le long siège de Florence en 1529 , ont d'abord voulu se défendre des assauts républicains de la ville elle-même. avaient en réalité plusieurs objectifs: protéger le siège du gouvernement, Palazzo Pitti , protéger le sud de la ville et plus généralement l’ Oltrarno , manifester avec sa majesté tout le pouvoir des Médicis et enfin garantir un refuge au Grand-Duc également Émeutes possibles: la forteresse était en fait la dernière étape du couloir Vasari qui reliait le Palazzo Vecchio au Palazzo Pitti par un sentier suspendu, via Boboli , par un entrelacement évocateur de passages, appartements, couloirs, ponts et jardins.
L'architecte a suivi les principes théoriques de la fortification moderne , en particulier à la place du front assiégé Buontalenti a conçu un futuriste (pour l'époque) devant les déchirés, en particulier du côté extérieur, inspiré des dessins d' Antonio da Sangallo le Jeune pour les fortifications de Castro . Le lieu sur lequel le fort avait été construit avait déjà été identifié comme un site de grande importance stratégique lors du siège de Florence par Michel - Ange , alors ingénieur en chef des fortifications. La version primitive du fort, réalisée en terre et en gabions, peut être vue dans la fresque exacte de Vasari dans l'étude Clément VII au Palazzo Vecchio .
La forteresse devait également servir de dépôt au trésor de la famille Médicis, car une grotte a récemment été redécouverte au fond d'un puits profond creusé dans la colline depuis le bâtiment central. La crypte était également protégée par des pièges mortels connectés au dispositif d'ouverture au cas où quelqu'un tenterait de le forcer.
Comme dans d'autres œuvres de Buontalenti, l'originalité de Forte Belvedere, une forteresse "urbaine" qui devait donc présenter des finitions prestigieuses, se manifeste dans les détails uniques de la construction de la fortification et de la villa intérieure, l'élégant bâtiment blanc du Belvédère. trois étages surplombant l’ensemble du bâtiment, parfaitement reconnaissables parmi les villas Médicis [2] , également pour sa représentation dans l’une des lunettes de Giusto Utens .
Le bâtiment central, qui servit de résidence au grand-duc pendant les périodes malsaines, comme lors de l'épidémie de peste de 1600 , ne correspondait pas aux principes militaires auxquels le reste du fort obéissait, mais plutôt avec ses murs blancs de la " villa de Médicis " un signe visible de la domination des Médicis.
Seul dispositif défensif, les étages supérieurs ne sont accessibles que par une seule entrée, un escalier très étroit encastré dans le mur.
Pendant plus d'un siècle depuis sa construction, le fort était gardé par les patrouilles des soldats qui surveillaient les gradins. C'est alors le grand-duc Pietro Leopoldo qui, à la fin du XVIIIe siècle, après avoir pratiquement limogé l'armée toscane, ouvrit à ses sujets le balcon incomparable sur Florence: le fort n'a jamais subi de siège , ni son artillerie n'a tiré action de guerre. Les canonnades du Forte annoncées seulement à midi, à tel point que pour les Florentins, ce bruit était appelé de bonne grâce "le canon des pâtes". Au cours de la seconde période de l'après-guerre du siècle dernier, le Fort était encore utilisé comme caserne militaire. Au milieu des années 50, la Surintendance des monuments et l'Office de tourisme autonome de Florence entreprirent un important projet de restauration. a autorisé la réouverture au public en 1958. Malheureusement, la convention susmentionnée a expiré en 1977, le fort est tombé dans un état d'abandon déplorable jusqu'à ce que, grâce à un nouvel accord avec Intendenza di Finanza, la municipalité de Florence ait entamé un impressionnant travail de restauration et la réhabilitation.