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Cathédrale de Santa Maria del Fiore

La cathédrale métropolitaine de Santa Maria del Fiore , plus connue sous le nom de Duomo de Florence , est la principale église florentine, symbole de la ville et l'une des plus célèbres d'Italie, ainsi que la troisième plus grande église du monde. Il se dresse sur les fondations de l'ancienne cathédrale de Florence, l' église de Santa Reparata , dans une partie de la ville qui abrite des bâtiments de culte depuis l'époque romaine.
La construction du Duomo, commandée par la seigneurie florentine, a commencé en 1296 et n’a pris fin structurellement qu’en 1436. Les travaux initiaux ont été confiés à l’architecte Arnolfo di Cambio , puis interrompus et repris plusieurs fois au fil des décennies (par Giotto Francesco Talenti et Giovanni di Lapo Ghini ). A la fin du dôme de Brunelleschi , le pape Eugène IV fut consacré le 24 mars 1436 à la consécration. La dédicace à Santa Maria del Fiore eut lieu au cours des travaux, en 1412 .
Le plan de la cathédrale est composé d'un corps de basilique à trois nefs soudé à un énorme rond triconique qui soutient l'immense dôme de Brunelleschi , le plus grand dôme de maçonnerie jamais construit. À l'intérieur, vous pourrez voir la plus grande surface jamais décorée de fresques : 3600 m², exécutée entre 1572 et 1579 par Giorgio Vasari et Federico Zuccari . À la base de la lanterne en marbre, une terrasse panoramique surplombe la ville, à 91 mètres du sol. La façade de la cathédrale en marbre polychrome est d'époque moderne. Elle date de 1887 par Emilio de Fabris et constitue un exemple important du style néogothique en Italie.

Le centre religieux de Florence était au début du Moyen Âge tout sauf baricentrique, s'étant développé dans le coin nord-est de l'ancien cercle romain. Comme à l’époque du début de l’ère chrétienne, des églises avaient été construites, également à Florentia , près des remparts et n’ont été intégrées à la ville que dans les siècles suivants. La première cathédrale florentine fut San Lorenzo , à partir du IVe siècle, puis, peut-être au VIIe siècle, le titre fut transmis à Santa Reparata , l'église primitive située sous le Duomo et qui était encore à l'extérieur des murs à l'époque. À l'époque carolingienne, la place était un mélange de pouvoir civil et religieux, avec la résidence du margrave à côté de la résidence de l'évêque (plus ou moins sous le palais de l' archevêque ) et de la cathédrale. En 1078, Matilde di Canossa a promu la construction de l' ancien cercle (comme l'appelait Dante ), intégrant également Santa Reparata et la forme originale du baptistère de San Giovanni , datant du IVe ou du Vème siècle.

À la fin du XIIIe siècle, Platea episcopalis , le complexe épiscopal florentin, présentait des relations spatiales complètement différentes. La Piazza San Giovanni n'était guère plus qu'un espace ouvert entre le Palazzo Vescovile et le baptistère de San Giovanni , alors le véritable pivot du complexe, qui vient d'être complété par son grenier et son toit en marbre pyramidal octogonal. À l'est, près de ce qui s'appelait alors Porta del Paradiso , se trouvait le portique de l' église de Santa Reparata , qui avait à son extrémité orientale un véritable choeur harmonique à deux clochers .

Au nord-est se dressait l'ancienne église de San Michele Visdomini , puis plus au nord, située sur le même axe que le baptême du Duomo, et la plus ancienne "Spedale" de Florence; au sud se dressaient les maisons des chanoines, organisées autour d'un cloître central. Comme d'habitude à l'époque, l'espace religieux remplissait des fonctions civiques, telles que la nomination des chevaliers, les assemblées populaires, la lecture des messages des autorités, les consécrations au baptiste de prisonniers de guerre, etc.

Entre la fin du XIIIe et le début du XIVe siècle, Florence connut un pic d’épanouissement politique et culturel, qui aboutit à de vastes projets urbains, tels que la création d’un nouveau pôle civique lié au pouvoir politique, alors appelée Piazza della Signoria . l'agrandissement des remparts (1284-1333) et la construction d'une nouvelle cathédrale d'une taille et d'une importance suffisantes par rapport au nouveau contexte urbain. Santa Reparata, en effet, bien qu'ancienne et vénérable, ne convenait plus à la ville en forte expansion, riche et puissante, qui venait de régler ses comptes avec la rivale Siena ( bataille de Colle Val d'Elsa , 1269 ) et imposée, bien que difficilement son hégémonie sur l'échiquier toscan chaotique. Villani a décrit Santa Reparata comme "très grande et petite par rapport à tant de villes" et dans les documents de la municipalité, comme "Cadente pour un âge extrême". En 1294 , après avoir tenté d'agrandir et de consolider Santa Reparata, le gouvernement de la ville décida finalement d'achever la reconstruction de l'église, avec des dimensions telles que l'éclipse des cathédrales des villes opposées, dont Pise et Sienne . Un accent particulier a été mis sur la richesse de l'usine afin de représenter l'icône du pouvoir de la ville.

Le nouveau chantier de construction
Il était responsable du nouveau chantier naval Arnolfo di Cambio , l'architecte des nouveaux murs, déjà engagé dans un vaste programme de rénovation d'unités d'édifices religieux et civils de la ville (il avait probablement travaillé sur la vaste basilique de Santa Croce et a dirigé parallèlement le construction du Palazzo della Signoria ). Le cardinal Pietro Valeriano Duraguerra , légat du pape Bonifacio VIII , a posé solennellement la première pierre de la nouvelle basilique lors de la fête de la Nativité de la Madone en 1296 (8 septembre). Il était dédié à la Madone de la fleur, c'est-à-dire de la ville elle-même (Fiorenza), bien que les citoyens l'aient appelé à l'ancien titre au moins jusqu'en 1412 , quand un décret de la Signoria a imposé l'obligation de la nouvelle dénomination.
Les travaux ont débuté avec l'excavation des fondations, puis avec l'élévation des murs des bas-côtés; Nous avons donc décidé de laisser le plus longtemps possible l'église de Santa Reparata capable de fonctionner comme une cathédrale. La question de l'existence réelle d'un projet d'Arnolfo di Cambio et de sa visibilité dans la structure actuelle est toujours en discussion: à la lumière des quelques fouilles incomplètes, il n'est pas possible de donner une réponse définitive, mais dans l'ensemble, il est indéniable que certains personnages de la cathédrale actuelle fortement aryanolfien même s’ils ont été exécutés par d’autres maîtres constructeurs, l’existence d’un projet original est donc probable.

Santa Maria del Fiore selon le prétendu projet d'Arnolfo, ou peut-être du même auteur des fresques, Andrea di Bonaiuto, fresques de 1369 à 50 ans avant la construction du dôme ( Cappellone degli Spagnoli , Santa Maria Novella ).
Il y a une représentation particulièrement ancienne du projet de la nouvelle cathédrale sur la fresque de l'église triomphante d' Andrea di Bonaiuto, dans le Cappellone degli Spagnoli à Santa Maria Novella ; le bâtiment, déjà équipé d'une coupole et d'abside, reflète peut-être le modèle en bois présenté par Arnolfo. Cependant, les perplexités ne manquent pas: le clocher, trop semblable à celui qui a été construit, est plus traditionnellement "déplacé" dans la zone de l'abside; le dôme, bien que décoré de style gothique, est un dôme traditionnel semi-sphérique, sans tambour ; peut-être reflète-t-il, plutôt que le modèle d'Arnolfo, celui présenté à l'Opéra par le même auteur de la fresque.

Arnolfo doit donc avoir déjà pensé à une église avec un grand dôme, inspirée du modèle romain de Santa Maria della Rotonda (le Panthéon) , et ayant l’intention de surmonter les dimensions du baptistère. Malgré certaines incertitudes des critiques, les fouilles ont confirmé que les premières fondations attribuables à Santa Maria del Fiore se situent sous la façade actuelle (le mur 100 ) et sous les murs latéraux, puis au sud de la façade. Ainsi, l’hypothèse selon laquelle Arnolfo aurait conçu une église aussi large que celle actuelle, avec un axe pivoté de quelques degrés au sud et doté d’un clocher isolé au sud de la façade, est confirmée. La perspective de Santa Reparata paraissait agrandie d’une dizaine de mètres et intégrait quelques maisons des chanoines à droite et à gauche l’ancien clocher, qui n’a été complètement démoli qu’en 1356 . La faible épaisseur de ces fondations rend la hauteur prévue beaucoup moins probable que celle atteinte. La façade a été immédiatement mise en place, même si, selon la pratique, il s’agissait d’un élément généralement reporté en ce qui concerne la construction d’autres parties de l’église, car avec la démolition de la première baie de Santa Reparata, il a été décidé de laisser plus de place au baptistère. église afin d’en assurer l’utilisation provisoire le plus longtemps possible.

Même la grande passerelle en saillie, bien que matériellement exécutée par Francesco Talenti , est un indice d'un caractère typiquement arnolfien. Les critiques l'approchent à la corniche de Santa Croce (qui lui est traditionnellement attribuée) et à celle d'autres œuvres similaires telles que le Duomo d'Orvieto et celui de Sienne . Angiola Maria Romanini a notamment insisté sur le fait que la galerie de corniches est une constante […] incontournable dans toutes les architectures arnolfiennes .
À la mort d’Arnolfo ( 1302 ), à l’instar de d’autres promoteurs du chantier, tels que l’ évêque Monaldeschi et le cardinal Matteo d’Acquasparta , légat du pape, les travaux sont ralentis et suspendus pendant environ 30 ans.

La construction du corps de la basilique
Après la mort d’ Arnolfo di Cambio, les travaux s’arrêtent indéfiniment. En 1330, la découverte sous Saint Reparata des reliques de l'évêque vénéré de Florence, San Zanobi , donna un nouvel élan à la construction. L' Art de Lana , qui avait été chargé de superviser la construction, confia la direction des travaux à Giotto , assisté par Andrea Pisano en 1334 . Giotto s'est concentré sur le clocher dont il a fourni un projet (un dessin conservé à l'Opéra del Duomo de Sienne est probablement un reflet, même le programme iconographique de bas relief est au moins en partie le sien) et a réussi à commencer la construction, mais est décédé plus tard seulement 3 ans en 1337 . Andrea Pisano poursuivit les travaux, notamment sur le clocher, mais il mourut avec l'arrivée de la peste noire en 1348 et les travaux furent de nouveau bloqués.
Il ne s'attendait pas à grand-chose à reprendre le travail et déjà en 1349, le projet fut transféré à Francesco Talenti , responsable de l'achèvement du clocher et, depuis 1356 , de la reprise des travaux de la basilique. Un an auparavant, l'Opéra avait demandé à l'architecte un modèle pour voir "comment considérer les chapelles comme étant derrière", et c'est à cette date que l'on attribue l'élargissement du projet arnolfien: sans changer la largeur de la nef, déjà en grand partiellement esquissé, le nombre de baies a été réduit, les rendant presque carrées en plan, au lieu des plans rectangulaires traditionnels d’origine gothique, et maintenant plus grands et plus hauts. Les Talents ont réalisé vers 1364 les trois premiers, avant d'être déchargés du travail, en raison de critiques, débats et menaces avec les travailleurs (les dirigeants de l'Opéra del Duomo), qui ont proposé de l'améliorer pour le forcer à être plus présent sur le chantier. .

En 1364, une commission à laquelle participèrent Neri di Fioravante , Benei et Andrea di Cione , Taddeo Gaddi et Andrea di Bonaiuto , approuva, entre autres, l'aménagement final de l'abside, faisant passer le diamètre du dôme de 36 à 41 mètres. tambour aux grands yeux, sur proposition de Giovanni di Lapo Ghini . Ce dernier a obtenu le rôle de responsable de la construction après les Talents et il s’est référé à la construction de la quasi-totalité de la structure des nefs.
Talenti, cependant, fut rappelé en tant que contremaître en 1370 , alors que la forme et la taille des absides avaient maintenant été décidées. Les nefs ont été complétées avec la couverture en 1378 de la centrale en 1380 des latérales. En 1421, les tribunes et le tambour étaient exécutés; seul le dôme reste à construire.

La question du dôme
Une grande cavité de 43 mètres de large avait été laissée dans la cathédrale et placée sur un tambour à une hauteur d'environ 60 mètres. Personne, jusqu'alors, n'avait encore le problème de trouver une solution concrète, bien que pour la seconde entière la moitié du XIVe siècle avait développé un débat passionné.
En 1418, un concours public fut organisé pour la conception du dôme, ou même simplement pour des machines conçues pour soulever des poids à des hauteurs jamais atteintes auparavant par une construction voûtée , à laquelle participaient de nombreux concurrents. Le concours, généralement considéré comme le début des travaux sur le dôme, n'avait pas de gagnant officiel: le grand prix mis en jeu n'était pas attribué. Cependant, deux artistes émergents ont été mis au jour et se sont déjà affrontés lors de la compétition pour la porte nord du baptistère de 1401 : Filippo Brunelleschi et Lorenzo Ghiberti . Les traces d'archives montrent comment Brunelleschi a construit un modèle et a procédé à une répétition générale pour la construction du dôme sans côtes dans l' église de San Jacopo Soprarno . Il a donc été établi que le dôme avait été construit à une hauteur de trente bras , puis il a été décidé de la suite, en fonction du comportement des murs. La hauteur indiquée n’était pas accidentelle, mais c’est celle sur laquelle les briques auraient dû être posées avec un angle tel (par rapport à l’horizontale) qu’elles ne pourraient pas être maintenues en place par les mortiers à prise lente connus des maçons de l’époque (les La technique romaine de la " pouzzolane " n'était plus utilisée), ce qui risquait de provoquer des effondrements.

Brunelleschi a adopté une solution très innovante, prédisposant une double coque autoportante lors de la construction, sans recourir à la nervure traditionnelle. Après avoir libéré son rival avec un stratagème, Brunelleschi a eu le champ libre pour s'occuper du projet grandiose, résolvant progressivement toutes les difficultés que cela entraînait: de la construction de grues et poulies à la préparation de renforts, de l'organisation du chantier à la décoration extérieure , qui a été résolu avec la création des 8 nervures suggestives en marbre.
Le dôme interne a une épaisseur énorme (deux mètres et demi à la base), tandis que le dôme externe est plus mince (moins d’un mètre) et a pour seule fonction de protéger le dôme intérieur de la pluie et de le faire apparaître, selon les termes de architecte, plus magnifique et gonflé à l’ extérieur. La disposition des briques à chevrons a été utilisée avant tout pour créer un grip pour les rangées de briques afin d’empêcher leur glissement jusqu’à ce que le mortier soit pris. En raison de la complexité de l'entreprise et du résultat extraordinaire obtenu, la construction du dôme est considérée comme la première et la plus grande réussite de l'architecture de la Renaissance .