La basilique Santa Maria Novella est l'une des églises les plus importantes de Florence et se dresse sur la place du même nom . Si Santa Croce était et était un très ancien centre de la culture franciscaine et que Santo Spirito abritait l'ordre des Augustins , Santa Maria Novella était pour Florence le point de référence d'un autre ordre mendiant important, les Dominicains .

En 1219 , douze Dominicains sont arrivés à Florence en provenance de Bologne , conduits par Fra 'Giovanni de Salerne . En 1221 , ils obtiennent la petite église de Santa Maria delle Vigne, ainsi appelée pour les terres agricoles qui l’entourent (à l’époque en dehors des remparts ). Cette église, appartenant aux chanoines du Duomo, avait été consacrée en 1049 ou, selon d'autres sources, en 1094 , bien que cette seconde hypothèse soit plus probable, puisqu'un document mentionnant cette date est conservé aux Archives capitulaires de la cathédrale de Florence. Quoi qu’il en soit, des vestiges de l’ancienne église ont été retrouvés sous la sacristie actuelle, notamment les bases de quelques piliers romans .

En 1242, la communauté dominicaine florentine décida de commencer à travailler sur un nouveau bâtiment plus grand, obtenant du pape l'octroi des indulgences pour ceux qui avaient déjà contribué financièrement au travail à partir de 1246. Le 18 octobre 1279 , pendant la fête de Saint-Luc , la cérémonie de la pose de la première pierre a été célébrée dans la chapelle du Gondi avec la bénédiction du cardinal Latino Malabranca Orsini , bien que les travaux aient déjà commencé il y a longtemps. La nouvelle église avait une façade orientée au sud. La construction a été achevée au milieu du XIVe siècle . Le projet, selon des sources documentaires très controversées, est dû à deux frères dominicains, Fra 'Sisto da Firenze et entre' Ristoro da Campi , mais a également participé à la construction entre 'Jacopo Passavanti , tandis que le clocher et la plupart des couvents intervention immédiate de Fra Jacopo Talenti . L'église, bien que déjà achevée vers le milieu du XIVe siècle avec la construction du couvent adjacent, n'a cependant été officiellement consacrée qu'en 1420 par le pape Martin V qui résidait dans la ville.

Commandé par la famille Rucellai , Leon Battista Alberti a conçu le grand portail central, la trabéation et la finition supérieure de la façade, en marbre blanc et vert foncé ( serpentin ), achevés en 1470 . Après le concile de Trente , entre 1565 et 1571, l’église fut réaménagée par Giorgio Vasari , avec l’enlèvement de l’enceinte du choeur et la reconstruction des autels latéraux , ce qui conduisit à la réduction des fenêtres gothiques. Entre 1575 et 1577, Giovanni Antonio Dosio construisit la chapelle Gaddi . Une nouvelle réorganisation a eu lieu entre 1858 et 1860 par l'architecte Enrico Romoli .

En octobre 1919, le pape Benoît XV l' élève au rang de basilique mineure . [1]

Une importante restauration a été effectuée en 1999 pour la préparation du Jubilé de 2000 , puis une restauration de la façade a été effectuée d’avril 2006 à mars 2008.

A partir de mars 2001, un ticket d’entrée est exigé.