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El Ponte Vecchio es uno de los símbolos de la ciudad de Florencia y uno de los puentes más famosos del mundo. Cruza el río Arno , aguas abajo de la zona donde el río presenta naturalmente el lecho más estrecho de la ciudad de Florencia en su tramo aguas arriba del Cascine. El área en cuestión es a los Canottieri bajo los Uffizi. En la antigüedad había un vado .
El Ponte Vecchio está compuesto por tres arcos anchos bajos (relación altura / anchura 1: 6); por primera vez en Occidente que pasaba el modelo romano que prevé el uso exclusivo de los cruces a todas sexto (es decir, arcos de medio punto) en el caso de un largo puente requiere un gran número de arcos, creando peligros potenciales en caso de inundaciones (debido a la fácil obstrucción de los cruces estrechos) o una pendiente muy marcada, una solución igualmente indeseable (casos típicos: el Ponte della Maddalena , cerca de Borgo a Mozzano , el Ponte Fabricio , en Roma ). El ejemplo hecho escuela, con una arcada inferior similar se construyó en el siglo XVI el Puente Rialto en Venecia y muchos otros. El puente Alconétar , en España , ofrece un ejemplo mucho más antiguo del uso de cruces de arco rebajados, pero no logra evitar el problema de obstruir el lecho del río con las pilas de soporte del arco, ya que es un Puente con numerosos cruces pequeños, similar a los puentes tradicionales con arcos redondos.
Otra característica típica, mucho más evidente para el turista pero menos revolucionaria, es el pasaje flanqueado por dos hileras de tiendas de artesanía, obtenidas en antiguas arcadas que luego se cerraron, lo que lo hizo famoso, como si fuera la continuación de la carretera. Todas las tiendas de Ponte Vecchio tienen vista al pasaje central, cada una con una sola ventana cerrada por gruesas puertas de madera, y con frecuencia tienen una habitación trasera construida en voladizo sobre el río y apoyada por ménsulas (o "sporti").
En las cuatro esquinas del puente había tantas torres que controlaban el acceso: de ellas solo queda la torre Mannelli , mientras que la torre Rossi-Cerchi se reconstruyó después de las explosiones de 1944 .