• 1061px-battistero_firenze.jpg

Baptisterio de San Giovanni

El baptisterio dedicado a San Juan Bautista , patrono de la ciudad de Florencia , se encuentra frente a la catedral de Santa Maria del Fiore , en Piazza San Giovanni .
Inicialmente se ubicaba fuera del círculo de las paredes, pero se incluyó, junto con la cúpula, en las paredes construidas por Matilde di Canossa ("cuarto círculo"). Originalmente, estaba rodeado por otros edificios, como el palacio del Arzobispo, que llegó mucho más cerca, que fueron demolidos para crear la plaza actual. El baptisterio tiene la dignidad de una basílica menor .
El baptisterio se encuentra entre la Piazza del Duomo y la Piazza San Giovanni , entre la catedral y el palacio arzobispal, en el centro religioso de la ciudad. La fachada principal del edificio octogonal mira hacia el este , hacia la cúpula, mientras que el ábside mira hacia el oeste .
Los orígenes del monumento son uno de los temas más oscuros y discutidos en toda la historia del arte. Hasta el siglo XVI se siguió la antigua tradición florentina, según la cual originalmente era un templo del dios Marte , modificado en la Edad Media solo en el ábside y en la linterna. En los siglos siguientes, sin embargo, esta idea fue abandonada gradualmente, también porque a fines del siglo XIX, excavando debajo del edificio aparecieron los restos de domus romanos, probablemente del primer siglo dC, con pisos de mosaico con motivos geométricos. Por lo tanto, se creía que esto demostraría el origen medieval del monumento, y en este supuesto, la mayoría de las teorías actuales se basan. Sin embargo, hoy en día, los académicos siguen divididos entre aquellos que, en base a las características clásicas de la arquitectura, piensan en una construcción de la era cristiana primitiva ( siglo IV - V aC), y que en cambio datan alrededor de mil para los hallazgos arqueológicos que se dijeron y también para un documento que acredite la consagración hecha por el Papa Nicolás II el 6 de noviembre de 1059; y también hay quienes plantean hipótesis de alteraciones sucesivas entre los siglos VII y XI e incluso más allá, incluso hasta los umbrales del Renacimiento.
Estas explicaciones tan diferentes dejan en claro cuánto está todavía abierto el problema, y debe agregarse que en los últimos años se ha planteado la hipótesis de que las tradiciones florentinas esencialmente decían la verdad cuando decían que el monumento había sido un "Templo de Marte" (de que nunca se ha encontrado), en el sentido no de un templo pagano, sino de un edificio que conmemora la victoria de Stilicho en Radagaiso, que tuvo lugar en Florencia en 406 y fue recordado por todos los historiadores de la época como un hecho extraordinario, tanto que el mismo Sant "Agustín lo presentó como un argumento en contra de los paganos para demostrar el poder de Dios. Sólo más tarde, entonces, se consagraría el edificio para uso cristiano, como sucedió con muchos otros monumentos antiguos. En esta hipótesis, los hallazgos romanos de las excavaciones deben explicarse no como restos de devastaciones bárbaras del siglo VI, sino como demoliciones llevadas a cabo en el mismo siglo quinto antes de la construcción y solo para hacer espacio para el edificio. Por lo tanto, la calidad de su arquitectura debe referirse no al románico florentino sino a la época romana tardía.