La Basílica de Santa Maria Novella es una de las iglesias más importantes de Florencia y se encuentra en la plaza homónima. Si Santa Croce era y es un centro muy antiguo de la cultura franciscana y Santo Spirito albergaba la orden de los agustinos , Santa Maria Novella era para Florencia el punto de referencia de otra importante orden mendicante , los dominicanos .

En 1219 , doce dominicanos llegaron a Florencia desde Bolonia , encabezados por Fra 'Giovanni de Salerno . En 1221 , obtuvieron la pequeña iglesia de Santa Maria delle Vigne, llamada así por las tierras agrícolas que la rodeaban (en el momento fuera de las murallas ). Esta iglesia, propiedad de los cánones del Duomo, había sido consagrada en 1049 o, según otras fuentes, en 1094 , aunque esta segunda hipótesis es más probable, ya que un documento que menciona esta fecha se conserva en el Archivo Capitular de la catedral florentina. En cualquier caso, algunos restos de la antigua iglesia han sido encontrados bajo la sacristía actual, en particular las bases de algunos pilares románicos .

En 1242, la comunidad dominicana florentina decidió comenzar a trabajar en un edificio nuevo y más grande, obteniendo del Papa la concesión de indulgencias para aquellos que habían contribuido financieramente a la obra desde 1246. El 18 de octubre de 1279 , durante la fiesta de San Lucas. La ceremonia de Colocación de la Primera Piedra se celebró en la Capilla Gondi con la bendición del Cardenal Latino Malabranca Orsini , a pesar de que las obras ya habían comenzado hace algún tiempo. La nueva iglesia tenía una fachada orientada al sur. La construcción se completó a mediados del siglo XIV . El proyecto, de acuerdo con fuentes documentales muy controvertidas, se debe a dos frailes dominicanos, Fra Sisto da Firenze y entre 'Ristoro da Campi , pero participó en el edificio también entre' Jacopo Passavanti , mientras que el campanario y la mayor parte del convento Intervención inmediata de Fra Jacopo Talenti . La iglesia, aunque ya completada hacia mediados del siglo XIV con la construcción del convento adyacente, fue sin embargo oficialmente consagrada solo en 1420 por el papa Martín V, quien residía en la ciudad.

Encargado por la familia Rucellai , Leon Battista Alberti diseñó el gran portal central, la trabelación y la terminación superior de la fachada, en mármol blanco y verde oscuro ( serpentina ), completado en 1470 . Después del Concilio de Trento , entre 1565 y 1571, la iglesia fue remodelada por Giorgio Vasari , con la eliminación del recinto del coro y la reconstrucción de los altares laterales, lo que llevó al acortamiento de las ventanas góticas. Entre 1575 y 1577, la capilla Gaddi fue construida por Giovanni Antonio Dosio . Otra reorganización tuvo lugar entre 1858 y 1860 por el arquitecto Enrico Romoli .

En octubre de 1919, el papa Benedicto XV lo elevó al rango de basílica menor . [1]

En 1999 se llevó a cabo una restauración importante para la preparación del Jubileo 2000 , mientras que una restauración posterior de la fachada se llevó a cabo desde abril de 2006 hasta marzo de 2008.

A partir de marzo de 2001 para la visita se requiere el pago de una entrada.